Abner Gonzalez razí v Movistaru cestu pro Portoriko

Abner Gonzalez

zdroj: twitter.com/CiclismoInter

Dvacetiletý Abner Gonzalez se stal prvním Portoričanem v historii, který se dostal do týmu WorldTour. Po podpisu tříleté smlouvy se španělským celkem Team Movistar v minulé sezóně. Dvacetiletý mladík debutoval letos mezi profesionály na Tour de la Provencea skončil dvaatřicátý v celkové klasifikaci velmi dobře obsazeného závodu. Mezi startujícími na závodu byl i vítěz Tour de France Egan Bernal a mistr světa Julian Alaphilippe.

Portoriko je oficiálně územím Spojených států a řada lidí po celém světě ví o tomto Karibském ostrově jen velmi málo. Rodáci z ostrova jsou často mylně považováni za Kubánce nebo občany Dominikánské republiky. Ale Mezinárodní olympijský výbor (MOV) uznává Portoriko jako samostatný národ a Portoriko startuje na olympiádě jako samostatný stát. Portoriko má tedy kromě Spojených států svůj vlastní olympijský výbor i tým. Mezinárodní cyklistická unie UCI také uznává národní mistrovství Portorika, které Abner Gonzalez vyhrál v časovce i v závodě s hromadným startem.

„Chtěl jsem vždy závodit v Evropě. Bylo by pro mě vlastně velmi snadné přestěhovat se do USA, žít tam a závodit. Začal jsem závodit na národních akcích USA Pro Cycling v šestnácti. Pouhý rok poté, co mě můj bratr seznámil se závodní cyklistikou. Moji rodiče mě hodně podporovali; já tvrdě trénoval. Na ostrově Portoriko máme spoustu hor, trénoval jsem tam na kole vrchařské dovednosti,“ říká Abner Gonzales, podle kterého má Portoriko málo cyklistů. Z těch, kteří soutěží, má málokdo touhu po profesionálním závodění. Ostrov má národní amatérský kalendář závodů, který je celoroční a každý měsíc se konají závody v nekonečném letním podnebí ostrovů.

„Ve sportu je na Portoriku spousta talentů, ale neuvažují o závodění v zahraničí,” tvrdí Abner Gonzalez a dodává:

„V minulosti se jezdci soustředili na závody v USA nebo na místní klasiky, protože je to pro ně jednodušší. Pro mnoho z nich je téměř nemožné se dostat do Evropy. Na ostrově nemáme podporu od sponzorů, ani velkou podporu jakéhokoli druhu. Ti, kteří závodí, tak činí prostřednictvím podpory své rodiny.“

V roce 2017 byl ostrov Portoriko zasažen hurikánem Maria, bouří považovanou za nejhorší přírodní katastrofu zaznamenané v historii, která zasáhla Karibik. Zabila desítky lidí a stála škody ve výši miliard amerických dolarů. Mnoho silnic bylo poškozeno a domy byly zbourány. Bouře také na nějakou dobu zanechala cyklistickou komunitu bez závodů.

„Hurikán hodně ovlivnil závodění, nejen proto, že jsme zůstali bez závodů, ale lidé ztratili motivaci. Ztratili své domovy, silnice byly poškozeny a mnozí ztratili kola a další vybavení. Bouře však ovlivnila jejich životy, více než sport. Portoriko má své velké ekonomické problémy.“

Abner Gonzalez pokračoval jako junior v závodech na národních akcích, ale po krátké době dostal příležitost závodit dva roky jako junior ve Španělsku. Vrátil by se do Spojených států, kde závodil jak s týmem SoCal Cycling, tak s karibským týmem Inteja. Závodil na panamerických šampionátech, na Vueltě v Guatemale a na dalších malých závodech v Kolumbii. Během svého tréninkového vývoje nikdy neměl vlastního trenéra. Učil se všechno přirozeným instinktem nebo návrhy od přátel.

„Nikdy jsem moc nevěděl, jak správně trénovat. Při závodě jsem prostě udělal to, co jsem považoval za dobré,“ říká Gonzalez, který se vrátil do Španělska a brzy se spojil s Beñatem Intxaustim, jezdcem ve výslužbě, která kdysi závodil za Team Sky a Team Movistar. Intxausti vzal Gonzaleze pod svá křídla, naučil ho taktice a tréninku, zotavení a umění útočit v závodě. Brzy následovaly výsledky v závodech a vítězství ve Španělském poháru. Brzy poté začaly o Abnera projevovat zájem lepší týmy.

Smlouvu s ním podepsal Movistar. Tento tým během své první sezóny nestanovil mladému cyklistovi z Portorika žádné konkrétní cíle. Poté, co Gonzalez strávil mnoho týdnů přípravou během výluky v roce 2020, je podle svých slov ve skvělé formě pro letošní sezónu.

„Mým očekáváním v letošním roce je vyhrát pět závodů,“ tvrdí a dodává: Jen si dělám srandu! Mým cílem je především naučit se co nejvíce a co nejrychleji. Chci se naučit manévrovat ve složitých závodních situacích. Jakmile se to naučím, mohu se soustředit na konkrétní cíle. Doufám, že v budoucnu Portoričané otevřou oči talentům, které máme v cyklistice, a pomohou nejen mě výkonnostně růst.“

Použitý zdroj:

https://www.cyclingnews.com/features/abner-gonzalez-blazes-the-path-for-puerto-rico/

 

Zdieľaj článok:

Mohlo by vás zaujímať

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená.