Olympijský silniční tým USA: Jen se dvěma závodníky

EF Pro Cycling

zdroj: twitter.com/EFprocycling

Je tu „netradiční olympijský rok 2021“ a reprezentační celek USA Cycling se opět zaměřil na hledání závodníků a závodnic, kteří mohou přivést z olympiády zlato, stříbro nebo bronz. Ale mužská reprezentace to má letos hodně těžké, jelikož na základě předchozích výsledků jí Mezinárodní cyklistická unie UCI přidělila pro olympijský závod jen dvě volná místa. Pro americké cyklisty je to pochopitelně šok. Trenér olympijského celku cyklistů Millar je sice v šoku, ale přesto věří, že vybere dva závodníky, kteří budou bojovat o zlato.

Spojené státy mají dlouhou a úspěšnou historii cyklistických úspěchů na olympiádě. Pro USA byl rok 1984 olympijským rozkvětem pro cyklistiku a jediným rokem, kdy země získala medaili v elitním silničním závodě mužů, když Alexi Grewal získal zlatou medaili před Kanaďanem Stevem Bauerem a Dagem Otto Lauritzenem (Norsko). Tehdy se hry ale konaly v Los Angeles a bez účasti závodníků z takzvaného „východního bloku“.

Od té doby skončili Bob Mionske (1988), Frankie Andreu (1996) a Taylor Phinney (2012) těsně před pódiem na čtvrtém místě, ale na olympijských hrách nestál na stupních vítězů žádný mužský jezdec z USA. Časovka vycházela Američanům lépe, i když byl Tyler Hamilton zbaven zlaté medaile z roku 2004 a Lance Armstrong bronzu z roku 2000 kvůli doping.

Přesto časovkář Bobby Julich získal stříbro v roce 2004, Levi Leipheimer  bronz v roce 2008, ale ženy v USA výrazně historicky překonávaly muže. Connie Carpenterová a Rebecca Twiggová získali zlato a stříbro na hrách v Los Angeles v roce 1984, Kristin Armstrongová získala zlato třikrát v olympijské časovce v letech 2008, 2012 a 2016. Mari Holdenová a Dede Barryová zase stříbro v letech 2000 a 2004.

Kouč Millar říká, že se vrátil k olympijskému týmu USA Cycling po dvouletém působení ve společnosti Training Peaks, aby se zaměřil na výšení počtu olympijských medailí pro USA, který stanovili Americký cyklistický svaz po hrách v Riu v roce 2016. „Myslím si, že jsme schopni jako americký olympijský tým získat sedm olympijských medailí,“ říká kouč Miller. Má na mysli ale všechny disciplíny – dráhu, horská kola, silnici a BMX. Přitom v posledních dvou desetiletích získala spousta národů šest olympijských kovů, ale nikdo nezískal sedm, s výjimkou cyklistické velmoci Velké Británie,

Zatímco americký ženský silniční tým získal dostatek bodů, aby kvalifikoval na olympiádu maximální počet míst jak pro silniční závod, tak pro časovky, situace pro muže je mnohem tvrdší. Američané v roce 2016 kvalifikovali pouze dvě místa pro každou silniční akci mužů a stejně je tomu i pro Tokio. O kvótě 142 sportovců rozhoduje Světový žebříček UCI pro národy od roku 2019 (od 22. října 2018 do 22. října 2019). Mít jen dva jezdce v silničním závodě je nevýhodou, zejména v závodě na 234 km se 4865 metry stoupání, včetně vrcholu na Mount Fuji.

V roce 2019 pocházela většina kvalifikačních bodů amerických cyklistů od Tejay van Garderena (nyní dvaatřicetiletého borce EF Education Nippo – časovkáře, který ale už nezávodí), zejména díky jeho druhému celkovému umístění v Critérium du Dauphiné, Brandonovi McNultymu (vítěz Tour po Sicílii) a Joe Dombrowskému za jeho 12. místo v Giro d’Italia a třetí místo v Tour of Utah.

Ale jezdci nemusí vyhrávat závody WorldTour ani Grand Tour – příkladem je Ekvádor, který je domovem vítěze Giro d’Italia 2019 Richarda Carapaze, který také získal pouze dvě kvalifikační místa na olympiádu- ale jezdci musí neustále bodovat. To se stalo a bude pro Američany stále obtížnější, protože tolik vyšších závodů UCI v Severní Americe není, jako v Evropě a také v Asii.

Jak tedy bude vypadat mužský cyklistický tým pro olympiádu v Tokiu? Bude to těžký výběr! Ben King je jedním z nejlepších jezdců prokontinentálních týmů a navíc je všestranný. Ještě loni závodil ve WorldTour celku Dimension Data, ale letos je členem Rallye Cycling a umí to nejen na silnici, ale i na horských kolech. Dvaatřicetiletý Texasan Chad Haga je favoritem na medaili v časovce. Ostatně je lídrem pro časovky worldtour týmu DSM (bývalý Sunweb). Joey Rosskopf byl loni nejlepším vrchařem na Tour of Under ještě jako závodník worldtourového celku, nyní jezdí za Rallye Cycling. Už jen z těchto třech závodníků vybrat dva je téměř nemožné a nikdo to trenéru Millerovi nezávidí. A to jsme ještě nehovořili o celku EF Education Nippo – americkému worldtourovému celku, za který jezdí i skvělí Američané Tejay van Garderen a pětadvacetiletí borci Will Barta a Logan Owen či čtyřiadvacetiletý Nelson Powless nebo osmadvacetiletý bojovník Lawson Craddock. Navíc dres EF Education Nippo obléká i úřadující mistr USA v závodě s hromadným startem třiatřicetiletý Alex Howes z Denveru.

A navíc i v jiných WorldTour týmech jsou skvělí Američané. Například v australském Team BikeExchange jezdí Brent Bookwalter, loni sedmý na Strande Bianche, navíc šestatřicetiletý zkušený závodník a naopak velmi talentovaný třicetiletý Larry Warbasse, kterého získal francouzský worldtourový celek Ag2R Citroen.

No a z těchto závodníků worldtourových týmů musí kouč Miller vybrat do olympijského týmu dva závodníky pro závod s hromadným startem a dva jezdce pro časovku. Olympijský tým USA má naštěstí dvě místa pro časovku díky šestému místu Lawsona Craddocka na mistrovství světa v roce 2019.

Třiadvacetiletý Ian Garrison (Deceuninck – Quick – Step) je posledním národním šampiónem USA v časovce jednotlivců v kategorii do 23 let, ale i mezi seniory, má stříbro z časovky na mistrovství světa do 23 let. A hlavně je v jednom z nejlepších celků současné WorldTour. Dres Jumbo – Visma zase už třetím rokem obléká další Američan Sepp Kusse z Colorada, který jel loni na Vueltě v trikotu pro nejlepšího vrchaře a má již řadu dobrých umístění v jarních klasikách. I s nimi musí kouč Millar počítat.

Řada odborných cyklistických médií počítá s tím, že zejména ženský tým USA získá poměrně slušnou sbírku medailí v cyklistice a úspěchem skončí i soutěž v BMX pro mužský tým Spojených států. Kdo ale pojede za USA silniční závod s hromadným startem a časovku mužů? Zájemců je mnoho, ale oba závody mohou jet jen dva cyklisté. Kdo to bude? Trenér Millar má nelehkou úlohu.

Použité zdroje:

https://www.cyclingnews.com/features/olympic-games-for-us-mens-road-team-making-do-with-two/

https://www.cyclingnews.com/road/teams/uci-worldtour/2021/ef-education-nippo/

 

Zdieľaj článok:

Mohlo by vás zaujímať

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená.