Qhubeka Assos sází na restart hvězd, jinak přijde krach

Victor Campenaerts

zdroj: Victor Campenaerts. twitter.com/NTTProCycling

Jediný africký tým působící ve WorldTour Qhubeka Assos bojuje téměř každou sezónu o přežití v elitní divizi cyklistů. Mužstvo z Jihoafrické republiky často mění sponzory a názvy. Celek se jmenoval Dimension Data, NTT a nyní Qhubeka Assos.  Šéfové týmu upozorňují, že tak důležitou sezónu, jako bude ta letošní, ještě nezažili. Pokud letos tento tým neuspěje, bude to znamenat jistě ústup z WorldTour, ale i pád až do třetí cyklistické divize, mezi kontinentální týmy.

Tým vždy propagoval a podporoval cyklistickou charitu Qhubeka, která poskytuje kola dětem ve školách v Africe. A bude to dělat i nadále. Financování týmu ale pochází na společnost Assos a dalších technických sponzorů, včetně bicyklů BMC, přičemž tým musel do roku 2021 změnit dresy a stanovit si vyšší.

Šestapadesátiletý Dán Bjarne Riis – vítěz Tour de France z roku 1996 již není součástí týmu poté, co se mu nepodařilo odkoupit část akcií společnosti Assos.

Qhubeka-Assos stále jezdí pod vlajkou Jihoafrické cyklistiky, ale pětadvacetiletý Nic Dlamini (nejlepší vrchař ze závodu Kolem Británie a Tour Down Under z roku 1918) z Kapského Města a dvaatřicetiletý Jihoafričan Reinardt Janse van Rensburg jsou nyní jedinými jezdci tohoto celku z jižní Afriky. Bohužel svá nejlepší prosefionální cyklistická léta mají již za sebou.

Seznam 28 jezdců Qhubeka Assos zahrnuje 17 nových jmen, včetně známého italského profesionála Fabia Arua po jeho těžkých třech sezónách v týmu UAE Team Emirates, Africký tým získal zkušeného čtyřiatřicetiletého borce z Melbourne Simona Clarka z EF Education-Nippo, kolumbijského talentovaného jezdce Sergia Henaa a další obrovského talenta devětadvacetiletého Lasse Normana Hansena – olympijského vítěze z omnia z roku 2012, který navíc vlastní juniorský bronz a další bronzovou medaili z kategorie do 23 let v časovce jednotlivců i další bronzovou medaili z olympiády v omniu z roku 2016. Do týmu by měli zapadnout i Australan Roberta Powera a Brit Harry Tanfield.

Manažer Qhubeka-Assos Michaelsen tvrdí, že si na konci roku 2020 dokázal vybrat nové jezdce z více než stovky cyklistů na trhu. I když rozpočet týmu byl velmi omezený, Michaelsen podepsal smlouvu s cyklisty, kteří mají touhou zpátky se vrátit na vrchol.

Evropský šampion Giacomo Nizzolo se rozhodl zůstat u týmu, stejně jako veterán Grand Tour Domenico Pozzovivo a držitel světového rekordu v hodinovce Victor Campenaerts či sprinter Max Walscheid.

Mark Cavendish, který na Tour de France 2016 vyhrál etapu a jel ve žlutém dresu, přestoupil do Deceuninck-QuickStep, Edvald Boasson Hagen přestoupil do Total Direct Énergie, Američan Ben King přestoupil do Rally Cycling a Louis Meintjes se připojil k novému worldtourovému celku Intermarché-Wanty Gobert.

Jak se dařilo celku Qhubeka-Assos v roce 2020? Pouhých osm vítězství, pořadí ve WorldTour: Až osmnácté místo. NTT Pro Cycling už nějakou dobu bojoval o přežití ve WorldTour, ale vždy bojoval o své místo na nejvyšší úrovni, i když čelil obrovským obtížím. V roce 2020 to byl podobný příběh boje o záchranu afrického cyklistického celku. Na začátku loňské sezóny se zdálo, že Riis tým trochu inspiroval, Nizzolo vyhrál etapy na Tour Down Under a Paříž-Nice. Ben O’Connor vyhrál etapu na Etoile de Bessèges a Walscheid jel na Tour de Langkawi ve žlutém trikotu. Po návratu do závodění Nizzolo vyhrál italské národní mistrovství a o týden později získal evropský titul pro Itálii.

O’Connor vyhrál etapu na Giro d’Italia poté, co den předtím skončil na druhém místě, ale zprávy o ukončení sponzoringu NTT způsobily během posledních měsíců sezóny 2020 obrovský kolaps, protože nejlepší jezdci si našli místo u jiných týmů a vládla nejistota. Navíc se blížil termín Mezinárodní cyklistické unie UCI pro registraci týmu do roku 2021. Tým byl blízko selhání, ale manažer celku stihl zázrak, když souhlasil s dohodou s Assosem. Byl to největší úspěch týmu v sezóně 2020.

Kdo jsou dnes klíčoví jezdci Qhubeka-Assos

Giacomo Nizzolo : Jednatřicetiletý Ital není nejrychlejším sprinterem v pelotonu WorldTour, ale když je zdravý a fit bojuje o vítězství, zejména po kopcovité etapě. Zvítězil i proti Sam Bennettovi nebo Peteru Saganovi či Pascalu Ackermannovi.

V roce 2019 byl Ital sužován zraněním kolena, ale do formy se vrátil v roce 2020 a byl pátý v závodu Milán-San Remu a druhý v hromadném sprintu na Via Roma. Byl také ve hře v četných závěrech sprintu na Tour de France poté, co vyhrál evropský titul.

Nizzolo trénuje doma v severní Itálii a už si z Milána-San Remu si udělal cíl na jaro, než se zaměří na sprinty Giro d’Italia a Tour de France. Qhubeka Assos podepsal několik jezdců, kteří by mu mohli pomoci rozjet sprint, včetně Matteo Pelucchiho, zatímco v rychlých závěrečných kilometrech mohou pomoci také Lasse Norman Hansen, Janse van Rensburg a Victor Campenaerts

Fabio Aru : Na Sardinii došlo k pozdnímu podpisu mezi ním a Qhubeka Assos. Od vítězné etapy Tour de France v roce 2017 nevyhrál závod, přesto přináší Qhubeka Assos vítězství z Vuelty a Españy a dvě umístění na stupních vítězů na Giro d’Italia.

Aru měl několik nabídek pro rok 2021, ale rozhodl se připojit k Qhubeka Assos a zůstat na úrovni WorldTour. Zdá se, že ho kouzlo cyklokrosových závodů omladilo a letošní rok začal několika závody v terénu. Na světový šampionát cyklokrosařů ale zatím nejel, přesto dojel pátý na cyklokrosu ve Francii.

Simon Clarke : Čtyřiatřicetiletý Australan je typem jezdce, který každý tým potřebuje.  Bude obzvláště cenný v Qhubeka Assos, když se pokusí sjednotit jejich novou sestavu a vytvořit nový tým WorldTour. Clarke může vyhrávat závody, jak předvedl loni v březnu na Royal Bernard Drôme Classic.

Victor Campenaerts : Držitel světového rekordu v hodinovce není tak populární jako Wout van Aert a Remco Evenepoel, ale přesto může zajet dobrou časovku a v roce 2021 si může zajistit místo v belgickém týmu pro olympijské hry jako časovkář. Málokdo si toho všiml, ale byl třetí na mistrovství Evropy v časovce a poté druhý v závěrečné časovce na Giro d’Italia pouhé dva dny poté, co skončil druhý při zkrácené etapě na silnici do Asti.

Campenaerts je známý svou jedinečnou povahou a rád sdílí svůj každodenní život prostřednictvím sociálních médií a videí. Nedávno prozkoumal Paris-Roubaix a Omloop Het Nieuwsblad, což naznačuje, že se bude věnovat klasice, než se zaměří na časovky a olympijský závěr.

Robert Power :  Australan byl jedním z nejtalentovanějších mladých západo-australských jezdců výtečné generace a vyhrával souboj nejprestižnějších závodů do 23 let. V týmu Sunweb restartovat svou kariéru v roce 2021. Power předvedl záblesky svých schopností druhým místem při vrchařské etapě na Tour Down Under. Určitě bude mít více svobody v Qhubeka Assos, a tak by mohl dostat svou kariéru zpět na trať.

Qhubeka Assos se sešli na přípravu pro rok 2021 velmi pozdě. Obrovské změny v soupisce týmů a příchod několika nových tváří nabízejí každému šanci zapomenout na problémy z roku 2020 a začít znovu.

Jezdci jako Aru, Power, Henao a Tanfield dostali velkou šanci restartovat svou vynikající kariéru zpět. Určitě udělají vše pro to, aby se to stalo, a nově nalezená harmonie v týmu s menším egem by to mohla uskutečnit.

Nikdo by neměl očekávat, že Qhubeka Assos vyhraje v roce 2021 celou WorldTour, ale finanční podpora a stabilita ze strany Assosu by měla poskytnout základy pro další kapitolu v historii týmu.

Použitý zdroj:

https://www.cyclingnews.com/features/2021-team-preview-qhubeka-assos/

 

Zdieľaj článok:

Mohlo by vás zaujímať

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená.